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魔王小说网 > 经典名著 > 笑面人  作者:雨果 书号:38559  时间:2017/8/16  字数:26187 
上一章   ‮子孩的里暗黑 卷三第‬    下一章 ( → )
  第一章 象棋墩

  陆地上的风暴并不比海里差多少。

  在这个被人遗弃的孩子周围肆的,是同样疯狂的风雪。盲目的力量恣意横行,无意之间把弱者与无辜当做出气筒;黑暗没有眼睛;没有生命的东西不像人类所想像的那样仁慈。

  陆地上风很小,寒冷有一种难以形容的停滞。没有冰雹。落下来的密密丛丛的雪实在可怕。

  冰雹能打人,折磨人,打伤人,打死人,或者打得你昏过去;雪还要厉害。柔软而无情的雪片悄悄地做自己的工作。一摸就融化了。它是纯洁的,就跟伪君子的诚实无欺一样。雪片变成雪崩,跟欺骗变成罪恶一样,都是纯洁的东西慢慢积累起来的结果。

  孩子在雾中继续前进。雾是一种柔软的障碍物,危险就由此而起;它退一步,但还是坚持;它和雪一样无情无义。孩子,这个跟危险周旋的战士,终于到达斜坡底下,来到象棋墩。他不知道这是一个地岬,两边都是海,在雾、雪和黑夜之中一走错路,不是跌在右边海湾的深渊里,就是跌在左边涨的怒涛里。他在这两个深渊中间懵懵懂懂地走着。

  那时的波特兰地岬特别险峻崎岖。现在的地形已经跟过去的完全不一样了。自从人们想出开采波特兰的石头制造罗马水泥以来,悬崖都被开凿过,完全改变了原来的面貌。现在那儿还能看得见蓝石灰岩、粘板岩和火成岩从一层层的砾岩里突出来,好像牙齿从牙向里突出来一样。可是鹤嘴锄已经把那些突出来的嵯峨的尖端削平,那儿本来是可怕的秃鹰栖身之处。大鸥栖聚的尖峰已经没有了,它们跟那些野心家一样,专门喜欢在顶儿尖儿上撒泡。现在已经找不到那块叫作“古陶尔芬”的巍峨的独石了。“古陶尔芬”是威尔士话,意思是“白鹰”夏天,现在还能在这些像海绵一样玲珑剔透的悬崖上,采到迭香,薄荷草,野生的牛膝草,浸在水里便成甘的海茵香,和编席用的那种长在沙土里的多节草。可是再也找不到灰琥珀,黑锡,或者绿的、蓝的和灰绿的粘板石了。狐、獾、獭和貂也都离开了;从前在波特兰的悬崖上,比方说在康纳叶地岬,还有羚羊;现在也没有了。现在在某几个小湾里还能捕到比目鱼和鲱鱼,但是胆怯的鲑鱼再也不在米迦勒节和圣诞节之间到威尔士来产卵了。像在伊丽莎白时代,有一种不知道名字的鸟,个儿和鹰差不多,能把苹果切成两爿,只吃里面的籽;这种鸟现在也看不见了。再也看不见那种英文叫做“科尼士乔”、拉丁文叫做“卜罗考拉克斯”的黄嘴鸟了,这种鸟爱捣乱,专门把燃着的树枝扔在茅屋顶上。还有一种不可思议的海燕,现在也看不见了,这是一种从苏格兰群岛飞来的候鸟,岛上的居民用鸟嘴里出来的油点灯。在傍晚时分退的潺潺声中,再也找不到古代传说的一种生着猪蹄、发出牛犊叫声的鸟了。水再也不把那种长着胡子、蜷耳朵、尖嘴巴,用没有爪甲的爪子拖曳着走路的海豹,冲上岸来了。在这现在很难认出来的波特兰,因为没有树林,从来没有人见过夜莺;可是现在连老鹰、天鹅和野鹅都逃光了。波特兰现在的绵羊,很肥,也很细。在两世纪以前,那些稀稀落落的母羊因为啃这种草的缘故,个儿很小,又硬,,简直跟居尔特的牧羊人的羊群一样。居尔特的牧羊人好吃大蒜,寿很长,往往活到一百岁,可以用一米多长的箭从半英里之外穿敌人的甲。荒地产的羊也是糙的。今天的象棋墩跟过去的象棋墩截然不同,不仅人类把这个地方掘得一塌糊涂,连希里群岛刮来的狂风也在破坏这里的石头。

  ①即米迦勒天神节,在九月二十九

  现在这一条长长的陆地上铺了一条铁路,一直通到一簇棋盘似的美丽的新房子——歇细尔顿,那里还有一个波特兰车站。火车现在滚动的地方正是从前海豹爬行的地方。

  可是在两百年以前,波特兰地岬是一个驴背似的沙岗,中间贯穿的岩石好像是一条脊椎骨。

  孩子现在的危险已经跟刚才不同了。他刚才下坡的时候,害怕的是跌到悬崖底下;现在在地岬上,他害怕掉在窟窿里。同悬崖斗争以后,现在又要同陷阱作斗争了。海岸上到处都是陷阱。岩石滑溜溜的,海沙动着。下脚的地方可能就是陷阱。简直可以说如履薄冰。脚底下的东西随时会突然塌下去。踏到一条裂,你就失踪了。海岸好像有好几层似的,跟一个布置得很好的舞台相仿。

  长长的一条花岗石脊骨,两边是地岬的斜坡,走起来是困难的。用道具员的话来说,这儿很难找到“有使用价值的东西”人不应该从海洋上希望得到什么款待,对石头和头也是一样;海洋只对鸟和鱼是适宜的。地岬总是光秃嵯峨的。头从两边侵蚀它,所以它的样子很单调。到处都是棱角突起的石块,石脊,像锯齿,像撕得一条一条的难看的破布,象长着尖牙的鲨鱼的牙,有的长满了的苔藓,一个不当心就能摔断脖子,陡坡好像滚滚的石,一直滚到海沫里。任何人穿过地岬,每一步都会遇到大得像房子的奇形怪状的石块,像胫骨,像肩胛骨,像大腿骨,可怕的石头解剖标本。所以我们把这种沟埂错的海岸地带叫作“肋骨”,不是没有道理的。徒步的旅客必须尽可能避开这种七八糟的废墟。如果有人在巨大的骷髅上走路的话,这儿的情形就是如此。

  ①原文。te有“海岸”“肋骨”两个解释。

  让一个小孩子试试这个海古力斯的工作。

  ①希腊神话里力大无穷的勇士。

  要是在白天也许还好些,可是现在是在夜里。要是有个引路人也许好些,可是他只孤单单的一个人。即使是一个成人使出全身的力气也不容易应付,可是他只有一个孩子的那一点力量。没有引路人,要是有一条羊肠小道还可以帮他一下忙。可是又没有什么羊肠小道。

  他本能地避开尖锐的石脊,尽量靠近海滨走。他在那儿碰到许多陷阱。他面前的陷阱有三种:水的陷阱,雪的陷阱和沙的陷阱。最后的一种最可怕。因为陷到沙里人就沉下去了。

  如果知道我们面临的危险,还能警惕,如果不知道那就更可怕。这孩子是在同他不知道的危险斗争着。他正在摸索的东西可能就是他的坟墓。

  可是他毫不踌躇。他绕着石头,避开缺口,猜测着陷阱,宁愿绕着障碍物兜圈子,尽管如此,他还是前进。他虽然不可能直线前进,可是却在坚决前进。

  必要时他耐心地折回来。他知道及时摆沙的可怕的魔掌。他抖掉身上的雪。他不止一次蹚过齐膝深的水。一离开水,严寒就把他了的破衣服冻成了冰。他里在这种僵硬的衣服里急急忙忙地走着,可是他留心不把那件水手上衣靠口的地方弄,以便保持温暖。他还是觉得很饿。

  深渊里的冒险是无穷的。在那里什么都可能发生,连得救也有可能。深渊的门虽然看不见,但是可能找到。这个孩子失在一条两面都是看不见的深渊的高埂上,里在一件问人的螺旋形的衣服里,他究竟是怎样穿过地岬的,恐怕连他自己也没法解释。爬,滚,摸索,走,坚持,如此而已。成功的秘密全都在这儿。过了将近一个钟头,他觉得地形越来越高,原来已经走到另外的海岸了。他离开了象棋墩,走上了坚硬的陆地。

  现在的那座架在森福特堡和斯茅姆士桑之间的桥,那时候还没有。这个聪明的孩子可能摸索着走到威克·莱吉士对过的地方,当时那里有一条沙带是穿过东弗利的天然道路。

  现在孩子从地岬里逃出来了,但是他却面临着风暴、寒冷和黑夜。

  在他面前又是一片一望无际的黑色原野。

  他看看地上,想找一条小路。

  他突然弯下身子。

  他发现雪地上好像有一个痕迹。

  事实上确实是一个痕迹,那是一个脚印。白雪把脚印衬得非常清楚。他仔细看了一下。这是一只赤脚的脚印,比大人的脚小,比小孩的脚大。

  可能是一个女人的脚印。

  那边还有一个脚印,再过去又是一个;脚印一个接着一个,一步一步的向右走入平原。脚印还是新的,不过蒙上了薄薄的一层雪。有一个女人刚从这儿走过去。

  这个女人所走的方向正是孩子看见烟的地方。

  他两眼盯住脚印,跟着走下去。

  第二章 雪的破坏力

  这孩子跟着脚印走了一会儿。真不幸,脚印愈来愈模糊了。可怕的雪在密密层层地落下来。这正是单桅船在海里作垂死挣扎的时候所遇到的雪。

  孩子跟船上的人一样遭殃,不过方式不同罢了。横在面前的是重重叠叠的黑暗,除了雪地上的足迹以外,什么援助也没有,所以他把它当作引导他走出宫的线索,一点不敢放松。

  脚印突然没有了,如果不是雪把它们盖起来,就是另有其他的原因。一切都是平坦,一,光秃秃的,没有一个斑点,没有一点引人注意的东西。现在地上是一条白毯子,天上是一条黑毯子,除此之外,什么也没有。

  那个走路的女人仿佛飞走了。

  孩子弯着身子,绝望地找来找去。白费力气。

  他站起来的时候,仿佛听到了一个模模糊糊的声音,但是他弄不清是不是真的听到声音。好像是一个声音,一个人呼吸的声音,黑暗的声音。不像畜生,而像人类,不像活人,而像鬼魂。这是一个声音,梦里的声音。

  他仔细瞧了瞧,什么也瞧不到。

  横在他面前的是一片宽广、赤、青灰色的荒野。

  他听了听。他刚才好像听到的声音消逝了。说不定他刚才什么也没有听见。他又听了一会儿。万籁无声。

  他在大雾里走呀走的,这大概是一个错觉吧。他继续向前走。

  他信步走着,领路的足迹已经没有了。

  他刚走了几步,那个声音又响起来了。这次他不再怀疑了。是一声叹息,几乎可以说是哭声。

  他转过身来,向黑暗里望了一圈。什么也没有看见。

  声音又响起来了。

  如果曹地府能发出叫声的话,一定是这样的声音。

  没有比这更动人,更柔弱,更令人心碎的声音了。因为确实是一个声音,是一个从灵魂里发出来的声音。这声音里有一种令人忐忑不安的跳动。不过像是无意识的。这是一种类似痛苦的叫声,不过它不知道自己就是痛苦,也不知道自己已经发出求救的声音。这个可能是第一次呼吸,也可能是最后一次呼吸的叫声,既像结束生命的咽气声,又像生命开始、呱呱坠地的哭声。它在呼吸,在窒息,在哭。是幽暗中的悲哀的祈求。

  孩子向远近上下,到处看了一遍。什么人也没有。什么东西也没有。

  他听了听。声音又响起来了。他听得清清楚楚。有点像羔羊的叫声。

  他害怕了,打算马上逃走。

  声音又响起来了。这是第四次。听起来怪悲惨,怪可怜。使人觉得这个声音经过这最后一次与其说是自觉的,不如说是机械的努力以后,也许就永远消逝了。这是一种临终的请求,一种没有把握的、出于本能的向旷野求救的呼声。这是垂死时一种难以形容的呼求天命的低语。孩子朝着声音来的方向走去。

  他还是什么也看不见。

  他继续一面搜索,一面前进。

  呻声还在继续。刚才还含糊不清,现在听得清楚了,几乎带一点儿颤音。孩子离这个声音很近。但是它究竟在哪儿呢?

  他离这个呻声很近。颤抖的哀怨在空间里从他身旁飘过。人类的叹息声在看不见的世界里飘,这就是他遇到的东西。跟使他迷路的浓雾一样朦胧,至少在他的印象里是如此。

  一个本能催他逃走,另外一个又要求他留下来,正在犹豫不决的当儿,他发现前面离开几步远的雪地上,有一个跟人体的体积和形状一样的雪堆,矮矮的,长长的,好像白色墓地里的一个坟堆。

  同时,这声音又叫起来了。

  它就是从那个雪堆底下发出来的。

  孩子弯下身子,蹲在这人体形的雪堆前面,开始用双手把雪扒开。

  除去了上面的雪,可以看出一个清清楚楚的人形,突然在他的手底下,在他挖开的雪坑里,出现了一个惨白的脸。

  发出叫声的不是它。因为它闭着眼睛,张着嘴巴,嘴里还满了雪。

  它一动也不动。孩子推推它,它还是不动弹。冻麻了的手指一碰着这张脸,他就浑身打了一个寒战。这是一个女人的脸。散的头发和雪搅作一团。她已经死了。

  孩子又接着挖雪。死者的脖子出来了,接着是肩膀,能够看见破衣服下面的皮肤。

  他摸着摸着,突然觉得下面微微动弹了一下。这是埋在里面的一个小东西在动弹。孩子连忙扒开雪,一个可怜的小身子出来了。婴儿赤着身子伏在死者赤口上:疲弱,冻得浑身发青,可是还活着。

  是一个小女孩。

  她本来是包在破布里的,但是因为襁褓太小,她已经挣扎着从破布里爬出来了。她疲弱的四肢和呼吸把上面和下面的雪融化了一些。一个做妈妈的会说这个婴儿有五六个月,事实上她可能是一周岁了,因为贫困往往阻碍生长,甚至引起佝偻病。婴儿的面孔出来以后,她又叫了一声,这是痛苦的哭声的延续。母亲既然听不见这个哭声,那就说明她确实死了。

  孩子把她抱在怀里。

  母亲僵直的身体看起来真可怕。她脸上仿佛发出一种幽灵的光辉。她张大了她那张没有气息的嘴巴,仿佛正在用一种神秘的语言,回答看不见的神明向死者的灵魂提出的问题。冰天雪地的平原朦胧的微光反在这个面庞上。棕色头发下面的年轻的额角,怨艾不平的蹙在一起的眉毛,尖尖的鼻子,紧闭的眼皮,结了霜的眼睫,眼角和嘴角之间的一道很深的泪沟,都能看得清楚。因为雪照亮了死者。冬天和坟墓无冤无仇。死尸是人类之冰。两只赤房令人触目伤心。它们已经尽了自己的本分。上面印上了一个现在已经没有生命的人曾经把生命传给另外一个人的伟大的烙印,在这儿,母的庄严代替了‮女处‬的纯洁。在一个头上有一粒白色的珍珠。这是一滴冻成冰的

  让我们赶紧解释一下。在这个孩子失在原野上的时候,那儿有一个讨饭的女人,一面给婴儿喂,一面寻觅一个藏身的地方,在不久以前也失了路。她冻僵了,跌倒在暴风雪里,没有再起来。落下来的雪就把她掩盖住。她尽力把自己的女儿紧紧地抱在怀里,就这样死了。

  婴儿曾试着母亲大理石似的房。

  这真是天赋的盲目信赖,看样子一位母亲在断气之后还可以给婴儿喂最后一次

  但是婴儿的嘴找不到头,死者偷来的那一滴冻成了冰。于是习惯摇篮而不习惯坟墓的婴儿,就在雪底下哭了起来。

  被人遗弃的孩子听到了婴儿垂死的哭声。

  他把她掘出来。

  他把她抱在怀里。

  婴孩觉得有人抱她便不哭了。这两个孩子的脸碰在一起,婴儿发紫的嘴在探索男孩的面颊,仿佛在探索头。

  小女孩已经接近血快要凝结、心脏即将停止跳动的时刻。母亲已经把一种类似死亡的东西交给自己的女儿;尸体也能传染;这是寒气的传染。小女孩的脚、手、胳膊和双膝都冻僵了。男孩感觉到一阵可怕的寒气。

  他身上有一件干燥温暖的水手上衣。他把婴儿放在死者的口上,下自己的水手上衣,把婴儿里好以后再抱起来。北风吹着雪片,他抱着孩子,差不多光着身子,继续前进。

  婴儿终于找到了男孩的面颊,她的嘴贴在他的面颊上。她身上暖和了,接着就睡着了。这是两个孩子在黑暗中第一次接吻。

  母亲躺在雪地上,脸朝着黑夜。但是,在这个孩子下衣服里起小女孩的时候,母亲说不定在府里正望着他呢。

  第三章 多了一个累赘,痛苦的道路就更难走了

  单桅船把孩子抛在岸上,离开波特兰海湾以后,已经有四个多钟头了。在他被抛弃以后的这几个钟头中间,他走呀走的,在他可能走进去的这个人类的社会里,他前后遇到了三个人:一个男人、一个女人和一个婴儿。男的留在小山上,女的躺在雪地里,婴儿在他怀里。

  他累极了,也饿极了。

  尽管气力衰竭,负荷加重。他却更加坚决地前进。

  他现在差不多光着身子。身上还剩下的一些破衣服,冻得硬硬的,像玻璃一样锐利,割伤他的皮肤。他虽然觉得冷,可是婴儿却暖和了。他失掉的东西并没有丢掉,是她得到了。他发现这种温暖使这个可怜的小女孩重新获得了生命。他继续前进。

  他紧紧地抱着她,不时弯下身子,抓一把雪擦她的脚,免得被冻伤。

  有的时候,喉咙里干得冒火,他就拿一点雪放在嘴里咂,虽然暂时制止了口渴,可是身上却觉得发烧。想减轻却反而加重了。

  暴风雪强烈到一种难以形容的程度;如果说暴风雪可以跟洪水一样酿成大灾的话,这儿就是这种情形。暴风雪扫着海岸,同时也搅动着海洋。这可能就是迷路的单桅船在同暗礁斗争中遭到破坏的时候。

  他在北风中前进。穿过广漠的雪地,朝东走去。他不知道现在是什么时候。他很久看不见烟了。像这一类指路的目标,在黑夜里很快就会消失的;何况熄火的时间也早已过了。再说,他也可能弄错,说不定他走的这个方向既没有城市,也没有村庄。

  既然说不定,他就坚持下去。

  婴儿哭了两三次。他一面走一面摇,她才安静下来,不哭了。末了,她又睡着了,而且睡得很。他虽然自己冻得发抖,却觉得她身上暖和。

  他不时地把她脖子周围的衣眼里紧,免得敞开的地方结霜,免得衣服和婴孩之间有融化的雪水进去。

  原野高低不平。狂风把积雪堆在低洼的地方,人小雪深,他差不多要钻进雪里去。他只得半截身子陷在雪里挣扎着前进。他用膝盖顶着雪前进。

  穿过了山谷,又到了雪很薄的高原,北风扫清了积雪。他发现地面上有薄冰。

  婴儿温暖的呼吸在他脸上,使他觉得暖和了一点,可是过了一会儿,水气在他的头发上凝结起来,变成了霜。

  孩子忽然想到了一件可怕的事情。他再也不能跌倒。他觉得一跌倒就爬不起来了。他累极了,跟那个断了气的女人一样,他觉得黑暗会把他在地上,冰冻会活生生的把他跟大地焊接在一起。他走下悬崖的斜坡,逃出危险;他走进地上的窟窿,又走了上来;今后只要跌一就会死掉。一步走错、就到了坟墓里了。无论如何不能滑倒。他连摔倒再跪起来的力气也没有了。

  可是到处都很滑;各处是霜和坚硬的积雪。

  他带着这小家伙走起来很困难;对这个累得疲力竭的孩子来说,她不但是一个重担,而且是一个累赘。他占住了他的两个胳膊。不拘谁在冰上行走,两只胳膊自然而然的就变成了必不可少的平衡身体重量的工具。

  他不能使用这两只胳膊。

  他不使用它们。他不停地走着,不知道带着这么个重荷结果会落到什么地步。

  这个婴孩好比一滴水,加上它,这杯苦水就溢出来了。

  他像在跳板上一样,一步一摇,维持着身体的平衡,谁也没有见到过这种奇迹般的技巧。但是我们再说一遍,说不定在遥远的黑暗里,那位母亲和天主的眼睛一直没有离开他走的这条痛苦的道路。

  他打了一个趔趄,滑了一下,站稳,把婴儿抱紧,给她盖好衣服,把她的头里起来,接着又滑了一下,就这样一滑一滑地蹒跚着前进。卑鄙的风在后面推着他。

  看样子他多走了许多冤枉路。他当时大概是在后来建立的宾克利夫农场附近的原野上,也就是说,在现在叫作园和派逊奈奇院中间的那一带地方。现在的耕地和房屋,当时却是一片荒地。草原往往用不了一个世纪就变成了城市。

  刮得他睁不开眼的冷冰冰的暴风停了一会儿,孩子突然看见在他面前不远的地方,有一簇簇好像用积雪雕出来的三角墙和烟囱,这不是黑影,而是画在乌黑的背景上的一个白色的城市,跟我们现在叫作底片的东西一样。

  有屋顶,有住房,原来是住人的地方!终于到了有人类的地方啦!他感到无穷的希望。一条迷路的船上的值班在喊“嗬,陆地!”的时候,也有这种感觉。他加快了步子。

  他终于同人类接近了。终于同活人在一起了。再也没有什么可怕的了。一种叫做安全的东西突然温暖了他的心。厄运过去了。再也没有黑夜、冬天和风暴了。可能遭到的灾难仿佛已经撇在身后。婴儿已不再是一个累赘。他差不多是在奔跑。

  他的两只眼睛死盯住那些屋顶。那里就是生命。他目不转睛地盯着它们。有如死人从半开的坟墓的盖子里往外张望。刚才看见的烟就是这些烟囱冒出来的。

  现在已经不冒烟了。

  不一会儿,他就走近了这些有人住的地方。他走到一个城市的近郊。这是一条不设栅防的街道。在那个时期,晚上在街道上设栅栏的习惯已经废除了。

  街头上有两座屋子。屋里没有烛光,也没有灯光,整整一条街,整个城市,眼睛所及的地方都是如此。

  右边的房子只能说是一个屋顶,再也没有比这更简陋的房子;泥墙,草屋顶,屋顶很大,墙壁很矮。墙一棵高大的尊麻居然能达到屋檐。这所茅屋只有一个狗似的门和一只牛眼窗。门窗都是关着的。旁边的猪圈里有猪,这说明草屋里也有人。

  左边的那座房子又高又大,完全是用石头造的,屋顶是石板盖的。也是门窗紧闭。这是有钱人的家,对过是穷人的家。

  孩子毫不犹豫地走向这座大房子。

  两扇沉重的橡木门钉满了大钉子,使人一望而知在门后面有结实的门闩和锁。门上装着一个铁门锤。

  拉起门锤的时候有些困难,因为他那一双冻僵的手已经不像手,简直像树桩子了。他敲了一下。

  没有人答应。

  他又敲了两下。

  屋子里一点儿动静也没有。

  他又敲第三次。还是没有声音。

  他想他们都睡着了,或者不愿意爬起来。

  他便转身到茅屋去。他从雪里拾起一块石头,敲那扇小门。

  没有人答应。

  他踮起脚尖用石头不轻不重的敲玻璃窗,轻得敲不碎玻璃,重得使人能够听见。

  没有声音,没有脚步声,没有烛光。

  他想这里的人也不愿意爬起来。

  石屋和茅舍都对落难的人装聋作哑。

  男孩子决计再走远点,沿着有两排房屋的地岬似的街道向前走去。街上很暗,与其说是城门大街,倒不如说是两个悬崖间的隙。

  第四章 另外一种荒野

  孩子刚才来到的这个地方是威茅茨。

  当时的威茅茨可不是今天这个受人重视的华丽的威茅茨。古威茅茨不像现在有一座完美的长方形码头、纪念乔治三世的一座雕像和一家客栈。这是因为当时乔治三世还没有生下来。由于同一原因,人们还未在东山的绿色斜坡上,用削去草地、出白垩质泥土的办法,勾划出一个占地一英亩的“白马”马背上驮着国王,马尾,为了向乔治三世表示尊敬,对着城市。这样的荣誉,说来也是应该的。乔治三世晚年丧失他青年时代从未有过的智慧,自然不能对他统治时期的灾难负责。他是没有罪的。既然如此,为什么不能有雕像呢?

  一百八十年前的威茅茨同杂乱的“抛物游戏”一样整齐。据说仙女阿斯塔罗丝背着一个万宝囊到几间来游戏。万宝囊里什么东西都有,甚至有许多小房子,房子里还有许多好心眼的女人呢。许许多多的棚屋七八糟地从仙女的口袋里撒到地上,这就是威茅茨的糟糟的房子。当然,棚屋里也有好心眼的女人。现在的“音乐家之家”这所房子就是那种房子残留下来的一个标本。这是一堆零的雕花木屋(木头都生了蛀虫,可以说这是另外一种雕花吧),一堆歪歪斜斜,摇摇晃晃,简直无法形容的建筑物,有的用柱子撑着,挤在一起,免得被海风吹倒,中间拙劣地留下一条窄狭的空隙,算是弯曲的街道,每逢秋大汛,大街小巷和十字路口就都变成了泽国。一堆老祖母似的房子拱围着古老的教堂。这就是当时的威茅茨。威茅茨好像一个抛在英国海岸的诺曼底人的村庄。

  旅客走进酒店(现在都变成了大饭店),不能豪华得吃一盆煎鱼,喝一瓶二十五法郎的酒,只好委屈一下,喝一盆两个铜板的鱼汤,不过这盆汤倒是别有风味。实在可怜得很。

  迷路的孩子抱着捡来的孩子、穿过了第一条街,接着是第二条,以后是第三条。他抬起头来看看楼上和屋顶上是不是有一个有灯光的窗子,但是所有的窗子都是关得严严的,没有一点亮光。他有时去敲敲门。没有人答应。没有比温暖的被窝更使人心如铁石的了。他敲门的声音和动作终于惊醒了小女孩。他所以注意到这个,是因为他感觉到她在自己的面颊。她没有哭,以为自己还在母亲怀里呢。

  他大概是在斯克兰桥那一带的那些纵横错的小巷里徘徊,当时在这一带地方,耕作地比房屋多,荆棘篱笆比住宅多。后来他偶然走进一条胡同,这条胡同现在还存在,就在三位一体学校附近。他顺着胡同一直走到海边,那儿当时已经有一个初具规模的码头和一道墙。他看见右边有一座桥。

  这是把威茅茨和梅尔孔一拉及连起来的威河桥,桥下的碇泊所直通黑水河。

  威茅茨当时不过是海口城市梅尔孔一拉及近郊的一个小村子。现在梅尔孔一拉及却变成威茅茨的一个区了。村庄并了城市。这项工程就是靠这座桥完成的。桥梁是一种奇怪的吸引人口的工具,往往独自聚成一个沿河区,妨碍了对岸老城的发展。

  孩子向桥上走去。桥在那时是一座有遮篷的木桥。他穿过了桥。

  由于遮篷的关系,桥上没有雪。他那一双赤脚踏在木板上,一时感觉到很舒服。

  过了桥就到了梅尔孔一拉及。

  这儿的木头房子比石头房子少。这儿是城区,不是郊区。桥直通一条比较漂亮的圣麦斯街。他顺着街走下去。到处都是高高的石雕三角墙和店面。他又敲起门来。他已没有叫喊的力气了。

  像在威茅茨一样,梅尔孔一拉及也是一个人也不动。大门都锁得紧紧的。百叶窗遮着窗户,好像眼皮遮着眼睛一样。居民们采取了预防措施,免得不知趣的人来惊动他们,吵醒他们。

  这个的孩子感觉到这个睡了的城市有一种莫可名状的压力。这个僵化了的蚂蚁窟静得使人头晕眼花。昏睡跟恶梦溶合在一起,这儿是一群睡魔,从这许多睡的人体里逸出来的梦合为一阵轻烟。睡眠跟黑暗的死亡是邻居。进入梦乡的人的支离破碎的思想,在他们自己身上飘,汇成一片生与死的雾气,跟空间溶合起来了,说不定它也有思想能力吧。于是盘错节就接踵而来了。梦境笼罩着人的心灵,有如浮云笼罩着星星,使星光晦明不定。在这一双双合上的眼皮上面,梦幻代替了视觉,森森的影子和幻象碎为片片,然后慢慢地扩大到缥缈莫测的程度。许多神秘的、七八糟的东西就是通过死亡的边缘,也就是睡梦,跟我们的生活溶为一体的。鬼魂和亡灵在空中纠在一起。连没有睡觉的人也会感觉到有一种满是森的东西在自己身上。似真似幻的妖怪围困着他,使他浑身不自在。这个醒着的人在别人睡梦里的鬼影中间穿过,模模糊糊的好像赶走了从他身旁经过的黑影,于是就产生了,或者自以为产生了一种怕跟看不见的敌人接触的恐惧,同时又时时刻刻都感觉到,冥冥之中好像有一种力量推着他去跟这个无法形容的、一瞬即逝的敌人见面。像这样在别人散的夜梦中间行走,使人觉得好像是在森林中走路似的。

  这就叫作莫名其妙的恐惧。

  成年人能感觉到,孩子更能感觉到。

  这许多鬼影似的房屋更增加了黑夜的恐怖气氛。这种不舒服的感觉跟在孩子身上的那许多悲哀的东西汇合在一起。孩子在挣扎着。

  他走进了康奈卡胡同,在胡同的尽头,他看见了黑水河,他以为那是海,因为他弄不清海在哪一个方向。他折回原路,向左走入梅登街,接着又回到圣阿朋街。

  在那儿,他不加选择,遇到门就狠狠地敲一阵子。他使尽最后的力气敲门,敲得又又急,有时停一会,怒气冲冲地再敲。他心烦意地敲着。

  有一种声音回答了。

  那是报时的声音。

  背后圣尼古拉教堂的古老的钟慢慢地敲了三下。

  接着又是万籁无声。

  没有一个居民打开自己的窗子。看起来好像很奇怪。不过某种程度的沉默往往能说明一些问题。我们应该说明一下,一六九○年一月,伦敦刚刚发生过一场相当严重的瘟疫,所以各处的居民因为害怕收留有病的汉,而对他们冷眼看待。因为怕呼吸到毒气,有人连窗子都不敢开。

  孩子感觉到人比黑夜还要冷得可怕。这是一种有意识的冷酷。他在荒野里也没有感觉到心里像现在这样沮丧。现在他回到人类生活当中了,依然还是孤单单的。所以特别痛苦。他已经领略过冷酷的荒野的滋味,可是无情的城市实在使人受不了。

  他刚才数过的钟点,对他来说,仿佛又是一个打击。在某种情况下,没有比报出来的时间更令人寒心的了。这是一种公开声明的冷淡。好像永恒在说:“和我有什么相干!”

  他站住了脚。在这悲惨的时刻,他弄不清他是不是问过自己:如果躺下来一死了事,不是更简单吗?但是小女孩的头靠在他的肩膀上又睡着了。这个盲目的信任催着他继续走下去。

  一无所靠的他,觉得自己是这个小女孩的依靠,不容推诿的责任。

  这样的见解和这样的处境都不是他这个年龄应该有的。他很可能并不了解它们,他的行动只是出于本能,遇到什么事情就做什么。

  他朝约翰士顿街走去。

  但是他现在已经走不动了,只能一步一步地往前挨。

  他把圣玛利街撇在左面,在一条条胡同里揭来拐去,末了走出一个夹在破房子中间的迂回曲折的小巷,到了一个比较空旷的地方。这是一块没有盖房子的空地,大概就是现在的极司斐尔广场的原址。市区的房子就到这儿为止。他发现右面是海,左面已经不像城市了。

  怎么办?这儿又是乡下了。东面是一大片一大片倾斜的雪地,那是拉狄蒲尔广阔的斜坡。他要继续走下去吗?向前进,回到荒野里去呢,还是向后退,回到城里去?在这两个荒野之间,在一声不响的荒野和装聋作哑的城市之间该怎么办呢?在这两个对他不理不睬的东西之间,应该选择哪一个呢?

  世间有“悲天悯人的锚”也有“悲天悯人的眼光”这个绝望的孩子就是用这种眼光朝周围看了一眼。

  ①船艏的紧急用主锚,法国人从前叫做“悲天悯人的锚”

  他突然听到一阵威胁的声音。

  第五章 厌世者也抚养孩子了

  从黑暗里传到他这儿来的是一种难以形容的、奇怪而又令人吃惊的咬牙切齿的声音。

  他本来应该往后退。可是他却前进了。

  对于害怕寂静的人来说,连嗥叫也变成了安慰。

  这个可怕的吼声使他觉得安心。这个恐吓的声音好像给他带来了一线希望。那儿还有一个没有睡着的活东西,哪怕是一只野兽也好。他朝发出咆哮声的地方走去。

  他转过墙角,在背后的雪和海的森森的反光中,他看见了一个窝棚似的东西。不是茅棚,就是一辆篷车。既然有车轮,当然就是一辆车子;既然有屋顶,当然就是一个住人的地方。屋顶上伸出一个烟囱,烟囱里正在冒烟。烟作火红色,里面的火一定很旺。后面突出来的饺链说明那儿有一扇门,门中央有一个方方正正的,所以能看见车里面的亮光。他走近篷车。

  那个咬牙切齿的东西显然感觉到他走近了。他走到篷车旁边,威胁就变成了愤怒的咆哮。冲着他来的不是叫声,而是怒吼。他听到一个清脆的声音,好像是一条猛然拉紧的链条,门底下两个后车轮中间突然出两排雪白的獠牙。

  在狗嘴出现的同时,一个人头从窗里探了出来。

  “不要叫!”那个人头说。

  狗嘴不叫了。

  人头又说:“外面有人吗?”

  孩子回答:“有。”

  “谁呀?”

  “我。”

  “你,你是谁?哪儿来的?”

  “我累了,”孩子说。

  “现在是什么时候?”

  “我冷。”

  “你来干什么?”

  “我饿了。”

  那个人头说:“不是每一个人都可以有爵爷那样的福气。滚开。”

  人头缩进去了,窗子也关上了。

  孩子低下头,把怀里的婴儿抱好,振作一下,准备上路。他挪了几步,就要离开小屋。

  可是在窗户关上的时候,门就开了。一只踏板放了下来。刚才跟孩子说话的那个声音从车子里怒气冲冲地喊道:“怎么,你干吗不进来?”

  孩子转过身来。

  “进来吧,”那个声音又说。“是谁把这个又饿又冷,可是不肯进来的无赖鬼给我送来的!”

  孩子受到了这种半拒绝半邀请的待遇,站着不动。

  那声音又说:“进来呀,你这个小东西。”

  孩子下了决心,一只脚踏上第一级踏板。

  可是篷车底下又叫起来了。

  他倒退了一步。张开的狗嘴又出来了。

  “不要叫!”那人的声音喊道。

  狗嘴缩了回去。叫声又听不见了。

  “上来吧!”那人接着说。

  孩子好容易才爬上了那三级踏板。他的动作受到了婴儿的妨碍。她睡得那么,连头包在水手上衣里,活像一个奇形怪状的包裹,所以别人根本不会注意她。

  他爬上了踏板,到了门口就站住了。

  大概是因为穷的缘故吧,篷车里没有点蜡烛。铁炉子的炉口的火光照亮着小屋。炉子里生着泥炭。炉子上放着的一只碗和一个小锅正在冒热气,看样子里面一定是吃的东西。闻到一股扑鼻的香气。里面的家具是一只箱子、一只凳子和挂在天花板上的一盏没有点着的风灯。板墙上的丁字架上放着几块木板,另外还有一个放旧衣服的架子,上面挂着各式各样的东西。架子上和木板上排列着玻璃器皿,铜器,一架蒸馏器,一架做九药的成粒器和孩子不知道用途的一堆奇怪的化学以及烹饪用具。车子是长方形的,火炉放在前面。这个车子说不上是一间小屋子,只能说是一口大箱子。外面的雪光也比里面的炉火亮一点。车子里的一切东西都是模模糊糊的。可是炉火反在天花板上的光亮,使人可以看出下面几个大字:“哲学家于苏斯。”

  原来这孩子走到奥莫和于苏斯的家里来了。我们刚才听到的就是前者的叫声和后者说话的声音。

  孩子到了门口就发现炉子旁边站着一个高个子老头,瘦瘦的,没有胡子,穿一身灰衣服,秃脑袋碰着屋顶。这个人不能踮起脚后跟。车子跟他的身材一样高。

  “进来吧,”说话的人是于苏斯。

  孩子走了进去。

  “把你的包裹放在这儿。”

  孩子把包裹小心翼翼地放在箱子上,生怕吓着她或者惊醒她。

  那人接着说:“你看你多么小心!即使是一盒子圣骨也不会比这更小心吧。难道还怕把你的破衣服摔破吗?啊!你这个可恶的无赖鬼!现在还待在大街上!你是干什么的?告诉我。不,现在不用说了。我们先办要紧的事。你身上冷,就光烤烤吧。”

  他扶着他的肩膀,把他推到火炉跟前。

  “看你身上弄得多么!冻得真够呛!哪有这副样子到人家屋子里来的道理!赶快把这些发霉的衣服都给我下来,坏蛋!”

  他用一只手猛的一扯,破衣服就变成破布条了,同时他用另一只手,从钉子上取下一件大人的衬衫和一件现在还叫作“快吻我”的衣。

  “穿上吧,这儿有破衣服。”

  他在一堆破东西里面挑出一块羊布,在炉火旁边擦着这个头晕眼花的孩子的四肢。这当口,孩子光着身子,浑身暖洋洋的,觉得好像到了天堂。擦完四肢以后,老头又擦他的两只脚。

  “嗐!一点也没冻坏,你这个瘦鬼,我刚才还以为你的手或者脚冻坏了呢!我也够俊的!现在不要紧了。赶快穿起来吧。”

  孩子穿上了衬衫,那个人替他把衣套上。

  “现在…”

  那人用脚推过来一只凳子,又在孩子肩膀上推了一下,叫他坐下,接着用食指指着火炉上那只冒热气的碗。孩子在碗里又看见了天堂,也就是说,那是一碗猪油炖土豆。

  “吃吧,你饿了。”

  那人从木架子上取下一片硬面包和一把铁叉子,递给孩子。孩子踌躇了一会儿。

  “还要我给你摆一副考究的刀叉吗?”那人说。

  他把碗放在孩子膝盖上。

  “都吃下去吧!”

  孩子已经饿得快要昏过去了。他吃起来了。可怜的孩子,他不是在吃,简直是囫囵。车子里响起了嚼面包的声音。那人嘟囔着说:“不要吃得太快,饿鬼!这家伙多贪吃!这种饭桶呀,肚子一饿就狠命地吃。应该看看爵爷怎样吃饭。我往年间也见过公爵吃饭。他们简直不吃;这才叫做尊贵。可是他们喝酒,这倒是实在的。哼!你这头猪,填好了!”

  耳聋是饥饿的特征,所以孩子对这些暴的字眼不大注意,再说,这个人的慈善行为也把它们冲淡了,甚至于把原来的含义颠倒过来。现在,他的注意力已经被两件要紧的事,两件使人忘记一切的事情占去了:烤火,吃。

  于苏斯继续嘴里半截、肚里半截、嘟嘟囔囔地骂街:“我看过国王詹姆士本人在挂满鲁本斯的名画的宴会大厅里吃饭;陛下什么都没有动一下。而这里的这个叫化子却拼命地啃!‘啃’这个字就是从野兽来的。我怎么会想起来到这个威茅茨,到这个阎罗王光顾过七次的鬼地方来的!我从早晨到现在,什么也没有卖出去;我对大雪讲话,对飓风吹笛子,分文没有进包,晚上还要有穷鬼!讨厌的地方!街上的傻瓜跟我作对,决斗,竞争。他们除了小钱以外,什么也不打算给我。我除了野药以外,也什么不给他们。哎呀!今天什么都没有!路口上连一个傻瓜也没有;钱箱里连一枚便士也没有!吃吧,地狱的孩子!撕吧,嚼吧!在我们这个时代,没有比吃白食的人更厚颜无的了。拿我的东西来养肥你吧,寄生虫!这家伙岂止是饥饿,简直是饿疯了。不是胃口好,而是狼虎咽。他也许染上狂犬病了。谁知道呢?他也许染上了瘟疫。你是不是害瘟疫病,强盗?要是传染给奥莫!不!不!你们这些骨头都死掉好了,我可不希望我的狼死掉。哎呀,我也饿了。我正式声明,这真是一件很讨厌的事情。我今天干活一直干到深夜。人生在世总有受折磨的时候。我今天晚上就是这样。我只有一个人,我需要生火。我只有一只土豆,一块面包,一口猪油,一滴牛,我把这些东西烧一烧。我对自己说:‘很好!’心想马上就要吃饭了。正在这当儿,噗通一声,一条鳄鱼打天上掉下来了。他坐在食物和我中间。瞧吧,我的餐厅被洗劫了。吃吧,梭子鱼!吃吧,鲨鱼!你嘴里有几排牙齿呀?拼命地吃吧,狼崽子!不,我收回这句话,我是尊重狼的。掉我的食物吧,蟒蛇!我今天干活一直干到深夜,饿着肚子,喉咙在发痛,胰脏也遭了殃,五脏就跟撕烂了似的,结果我眼看着另外的一个人吃掉我的东西,这就是我得到的报偿。没关系,大家分着吃吧。他吃面包、土豆和猪油,我的一份是牛。”

  正在这个当口,篷车里突然发出一阵悲惨的叫声,持续了好大一会儿工夫。那人听了一会儿。

  “你现在倒哭起来了,坏蛋!你为什么哭?”

  孩子转过身来,显然,他没有哭。他嘴里还满了食物呢。

  哭声还没有停。

  那人走到箱子那儿。

  “原来是这个包裹在哭!的,连包裹也大嚷大叫起来了!你的包裹为什么哇哇叫?”

  他打开水手上衣。里面出一个婴孩的头,它张开口在哭。

  “哎哟!这是什么呀?”那人说。“这是怎么回事?原来还有一个。什么时候才能完呢?口令!举!班长,叫卫兵来!噗通一声,又闯进来一个!你给我带来的是什么东西,强盗?你看,她渴了。得让她喝点东西。太好了!我现在连牛也喝不成了。”

  他一面从木架上七八糟的东西中间取出一卷亚麻布,一块海绵,一只瓶子,一面愤愤地嘟哝着:“该死的地方!”

  他瞧了瞧婴儿。

  “这是一个女孩子,从叫声里就可以听出来。她也透了。”

  像刚才替男孩子做的那样,他把她穿的(最好说是在身上的)破衣服下来,把她包在一块破亚麻布里,布虽然,却干燥,干净。他匆匆忙忙替她换衣服时,把她触怒了。

  “看她叫得多凶,”他说。

  他咬下一块狭长的海绵,从布卷里撕下一方块布,下一些布丝,打炉于上拿起盛牛的小锅”把牛倒在小瓶里,把半截海绵住瓶口,用布包住突出的一端,用线扎好,再把瓶口放在自己的面颊上,试试是不是太烫,然后再把这个拼命哭的婴孩夹在左胳肢窝底下。

  “来,喝吧,小东西!咬住头。”

  他把瓶口在她嘴里。

  婴孩贪婪地着。

  他扶着瓶子,保持一个适当的斜度,嘟囔着说:一他们全是一样的胆小鬼!一得到他们希望的东西,就不声不响了。”

  小女孩得那么贪馋,把上天指定的这个坏脾气的保护人递给她的头咬得那么紧,结果她呛得咳嗽起来。

  “你想把你呛死呀,”于苏斯骂起来。“又是一个好样的贪吃鬼!”

  他把她着的海绵出来,等咳嗽停了,再把瓶子放在她嘴里说:“吧,坏东西。”

  这当儿,男孩放下了叉子。他瞧着婴儿吃,自己忘记吃东西了。刚才在他吃东西时,他眼里出来的是足的神气,现在却变成了感激。他看到婴儿已经再生。这个再生是从他开始的,所以他眼睛里充满了一种难以形容的光亮。于苏斯继续气呼呼地嘟哝着。这个受人责骂、可是却很感动的孩子,不时抬起泪汪汪的眼睛望着于苏斯。这是一种他能感觉到,但是没有能力表达出来的情感。

  于苏斯暴地对他说:“喂!吃呀!”

  “您呢?”孩子浑身发抖,眼里噙着泪说“你什么也没有了?”

  “都给我吃掉吧,小崽子!叫我一个人吃还不够呢,都给你吃掉也不会多。”

  孩子又拿起叉子,但是没有吃。

  “吃呀!”于苏斯嚷道。“这难道是为了我吗?谁对你谈过我呢?穷教区的赤脚的坏教士!都吃掉吧,我跟你说。你是来吃,喝,睡的。吃呀,要不然,我就把你同你的小货一起赶出去!”

  孩子受到了这个威吓,才接着吃起来。其实他没有费多大的力气,就把碗里剩下的那点东西吃光了。

  于苏斯自言自语道:“这屋子不严。冷气打玻璃窗里往里钻。”

  真的,前面一块玻璃打破了,不是车子震破的,便是被顽皮的孩子用石头打坏的。于苏斯本来用纸剪了一个五角星,贴在碎玻璃上,现在已经胶了。冷风就是从那儿吹进来的。

  他弯着身子坐在箱子上。婴孩躺在他怀里和膝盖上,津津有味地咂着瓶子,那种幻梦似的天真烂漫的神气,好像是天主面前的天神,或者母亲怀中的婴儿。

  “她喝得太多了,”于苏斯说。

  他接着又说:“你们得发誓节食才行!”

  风把玻璃窗上贴的纸片刮开,吹得它满车飞;尽管如此。也没有阻挡住两个孩子的新生。

  在女孩,男孩吃东西的时候,于苏斯自言自语地埋怨道:“纵酒从襁褓中就开始了。钦洛森大主教居然自找麻烦,大声疾呼地反对酗酒!多讨厌的溜门风!再加上我这个破炉子,漏出来的烟简直能熏瞎你的眼睛。火跟寒冷一样,也在找你的麻烦。熏得你看不清楚。这个家伙简直是喧宾夺主。哎呀,我还没有看清这个畜生的脸呢。这里一点也不舒服。朱底特在上,我喜欢在一间关得严严的房子里吃一席精美的酒席。我辜负了我的使命,我生来就是个享乐主义者。最伟大的哲人费洛克习耐斯希望自己长一只仙鹤脖子,为的是更长久地享受饭桌上的美味。今天一点收入也没有!一整天没有卖出去一点东西!真是不幸。居民们,侍候贵人的先生们,市民们,医生在这儿,药也在这儿。你在浪费时间呀,老朋友。把你的药包起来吧。这里的人都无病无灾。没有人生病的城是一个该死的城。只有老天爷在泻肚子。多大的雪啊。安那克萨古拉斯说雪是黑的。他说得对,寒冷就是黑暗。冰就是黑夜。暴风真厉害啊!我相信海上的人一定很高兴。飓风是魔鬼打这儿经过的声音,是一群恶鬼在我们头上颠颠倒倒的旋转,奔腾跳跃的闹声。云里的恶鬼,这一个长一条尾巴,那一个长两只角,这一个有条火舌头,另外的一个翅膀上长着爪子,有的跟大法官一样大腹便便,有的跟法兰西学院的院士一样长着一颗大脑袋;你能从每一个声音里看到一种形象。不同的风,不同的魔鬼;耳听,眼看,哗啦一声,又出现了一个面孔。暖呀!很显然,海里有人。朋友们,尽量想办法摆风暴吧,我呢,我为了摆生活中的苦恼,也够苦的了。喂,难道我是客栈的掌柜吗?旅客干吗到我这儿来?普遍的贫困的污泥居然溅到我这穷汉身上来了。我的小屋里掉下来两滴人类泥沼的可怕的污水。我听候贪婪的旅客的摆布。我是牺牲品。快饿死的人的牺牲品。冬天,夜,一个纸盒似的小屋,外面车底下的倒楣的朋友,风暴,一个土豆,拳头大的火炉,寄生虫,罅里吹进来的风,一个铜板也没有,大叫大嚷的包裹。你打开包裹,看见里面有个臭要饭的。这是什么命啊!再说,这是触犯法律呀!啊!你这个鬼,还有你这个女要饭的,坏心眼的扒手,不怀好意的矮子,哈!宵以后你还在街上溜达!要是我们的好皇上知道的话,一定会很客气地把你打进地牢,教训你一顿!先生带着小姐在夜里散步,零下十五度的天气,光着头,赤着脚,要知道这是法律止的。有王法,有法律,你这无法无天的的人必须受到惩罚,有房屋的正人君子必须受到保护,皇上是百姓的父亲。我可是在自己家里!你要是凑巧碰上他们,便会在广场上吃一顿鞭子,这也是罪有应得。礼让之邦不能没有秩序。我刚才不该不到警察那儿去告你。不过,我这个人真没有办法,我懂得道理,可是尽做错事。啊,坏蛋!把我这儿弄成这个样子!他们来的时候我没有注意他们身上的雪,可是现在雪已经化了。这所房子全了。我家里闹起水灾来了。不知道得烧多少煤才能烘干这个水池子。一斛煤要十二个铜板。车子里怎能容得下三个人呢?我现在可完了,我变成妈了。我的家变成英国叫化子的育婴所了。我今后的职务和使命就是教养贫困这个‮子婊‬养下来的先天不足的胎儿,使小无赖鬼变得更加丑陋,并且使小偷儿从小就学会哲学家的风度。熊的舌头就是老天爷的凿子。如果我在过去三十年中间没有被这类家伙吃光,我早就发财了,奥莫也会养得肥肥胖胖的,我也会有一个诊所,里面摆满古董,跟国王亨利八世的外科医生林那克尔博士一样的外科手术用具,各种动物,埃及的木乃伊以及诸如此类的东西了!我也会变成医学院的博士,得到使用名医贺浮在一六五二年建筑的图书馆藏书的权利,并且可以到那个俯瞰伦敦全城的圆塔里工作了!我也可以继续观察太阳上的黑斑,证明这个天体上逸出的是一种朦胧的气体。这是约翰·开普勒的意见,他是圣巴托罗缪节大屠杀前一年出生的。他是皇帝御用的数学家。太阳好像一个壁炉,有时候也会冒烟。我的炉子也是这样。我的炉子比不过太阳。我本来很可以发财,我也会做一个跟现在大不相同的人物,不会这样无声无臭,在路口上贬低科学价值了。因为老百姓不配听什么学说,他们不过是一群疯子,一个包括各种年龄、别、脾气和社会条件的人的大杂拌儿,从古到今,所有的有智之士都看不起他们,即使是最温和的哲人也厌恶他们的狂暴。唉!我对世上存在的一切都厌透了。常此以往,人是活不长久的。人生瞬息即逝。但是也不能这样说,人生也是很长的。为了不让我们太消极,为了使我们肯拿出活下去的傻劲儿,为了使我们不去利用钉子和绳子给我们的大好机会去上吊,大自然有的时候好像还在顾惜人类。不过不是今天晚上。大自然这个阴险的家伙,照样会让小麦成长,葡萄成,黄莺唱歌。有时也能得到一道曙光,一杯杜松子酒,这就是我们所说的幸福。一条细细的镶边围绕着一块巨大的灾难的殓尸布。魔鬼织布,老天爷在布上滚一圈镶边,这就是我们的命运。现在呢,你把我的晚饭吃掉了,小偷儿!”

  ①约翰·开普勒(1571—1630),德国天文学家。

  ②指一五七二年八月二十四圣巴托罗缪节那天,法王查理九世下令屠杀新教徒。

  在骂街的时候,他一直轻轻地抱着那个婴儿,她有气无力地闭着眼睛,这是心满意足的表示。于苏斯看看瓶子,埋怨道:“他喝完了,这个厚脸皮的小妞儿!”

  他站起身来,左臂抱住婴儿,右手掀开箱盖,拿出一张熊皮,读者还记得,这就是他叫作“真正的皮”的那一张。

  在他办这件事的时候,他听见另外的那个孩子吃东西的声音,就白了他一眼。

  “如果需要养活这个正在发育的贪吃鬼的话,可就够忙的了!这是一条啃我的劳动收入的蛔虫。”

  他还是用一只手和肘弯,尽可能地把熊皮摊在箱子上,同时极力减轻动作,免得把刚刚入睡的小女孩惊醒。随后他把她放在皮上离火炉最近的地方。

  放好以后,他把空瓶子放在炉子上,大声说:“我渴死了!”

  他向小锅里瞧了瞧。里面还有几口牛;他把锅子凑近嘴。正在要喝的时候,他的视线又落在小女孩身上。他重新把小锅放在炉子上,拿起瓶子,打开瓶,把剩下的牛都灌在里面,正好把瓶于装满,放上海绵,包上布片,再把瓶口扎起来。

  “我是又饿又渴,”他说。

  他接着又说:“要是没有面包吃;就只好喝水。”

  炉子后面有一个破了口的罐子。

  他拿起来递给那个孩子:“你喝水吗?”

  男孩子喝了一点水,又继续吃东西。

  于苏斯拿起罐子,凑近嘴边。罐子对着火炉的地方水热,背着火炉的地方水冷,温度不一样。他喝了几口,皱了一下眉头。

  “水啊,你的纯洁原来也是假的,真像虚伪的朋友:表面热,底下冷。”

  这当儿,孩子吃好了。碗里的东西不仅吃光,跟洗过一样,干干净净。他拾起一些撒在膝盖上的衣的折裥里的面包屑,若有所思地吃着。

  于苏斯转过身来望着他。

  “还没有完呢。现在只剩下我们两个人了。嘴巴不是单单为吃的,它也是为了说话。现在你身上暖和了,肚子也吃了,畜生,小心点,你该回答我的问题了。你是打哪儿来的?”

  孩子回答:“不知道。”

  “怎么,不知道?”

  “我是今天晚上被人丢在海岸上的。”

  “嘿!无赖鬼!你叫什么名字?他是个坏蛋,连父母都不要他了。”

  “我没有父母。”

  “你得注意我的脾气,千万要小心,我可不喜欢撒谎。你既然有妹妹,就一定有父母。”

  “她不是我的妹妹。”

  “不是你的妹妹?”

  “不是。”

  “那么她是谁?”

  “是我拾来的。”

  “拾来的!”

  “不错。”

  “什么!难道真是你抬来的吗?”

  “是的。”

  “从哪儿拾来的?如果你撒谎,我就把你打死。”

  “从死在雪里的一个女人身上拾来的。”

  “什么时候?”

  “一个钟头以前。”

  “在哪儿?”

  “离这儿四公里。”

  于苏斯的眉头皱起来了,这是一位激动的哲学家特有的那种皱眉的表情。“死了!她是有福气的!我们最好还是让她躺在雪里。她在那儿很好。在哪一个方向?”

  “靠海的方向。”

  “你过桥了吗?”

  “过了。”

  于苏斯打开车后的窗子,向外张望了一下。天气还是不好。大雪还在忧郁地落着。

  他关上了窗子。

  他走过去、用破布把窗上的破堵好,炉子里加上泥炭,把箱子上的熊皮完全推开,从角落里拿出一本大书,放在熊皮底下当枕头,把睡着了的小女孩的头放在上面。

  随后他转过身子望着孩子。

  “你睡在这儿。”

  孩子听从他的吩咐,躺在小女孩身边。

  于苏斯把熊皮卷在两个孩子身上,接着又把他们脚底下好。

  他打木架上取下一条有口袋的布带子束在里,口袋里大概装的是一盒子外科用具和几瓶强心剂。

  他从天花板上摘下那盏灯笼,点着它。这是一种可以明暗自由的风灯。灯点着以后,那两个孩子仍旧留在黑影里。

  于苏斯把门开了一条说道:“我出去一下。你们不要害怕。我一会儿就回来。好好地睡吧。”

  接着他放下踏板,大声叫:“奥莫!”

  一阵亲热的吠声回答他。

  于苏斯提着风灯走下去,拢上踏板,美好门。车子里就只剩下两个孩子了。

  于苏斯的声音从外面问:“喂,吃掉我晚饭的孩子,你睡着了没有?”

  “没有,”孩子答道。

  “好,要是她哭,你就把剩下的牛喂她好了。”

  接着听到一阵解链条的声音,随后是人和牲畜越走越远的脚步声。

  过了一会儿,两个孩子都睡了。

  两个呼吸混合在一起,这是言语无法形容的。比贞洁还要进一步,是一种混沌无知;是一个未解风情的新婚之夜。这个男孩子和这个女孩子赤着身子躺在一起,在这静悄悄的时刻,这是黑暗中的一种天神般的男女混杂。在他们这种年龄,这个人的梦可能有很大一部分飞到另外一个人的梦境里。他们合上的眼皮底下,大概闪耀着星光。如果结婚这个字眼在这里不算过分的话,他们俩就是一对神仙夫。在这样的黑暗中而又如此天真,在这样的拥抱之中而又如此纯洁,只有儿童能够预尝这种天堂的滋味,没有什么能够跟儿童的伟大相提并论的东西。在所有的深渊中间,这是最深的一个。把死者套上锁链,拖到生命之外的可怕的永恒,海洋对失事船只的无比的仇恨,和掩盖遗体的一望无垠的白雪,也没有这两张在睡梦中碰在一起、可是不能算是接吻的孩子的嘴那样动人。这也许是订婚;说不定是不幸。未知的命运在他们的结合上。这倒是人的;谁知道,说不定是吓人的呢?我们觉得忧心如焚。天真比德行更可贵。天真是神圣的黑暗的产物。他们睡了。他们无忧无虑。他们身上温暖。他们搂在一起的赤的身子同灵魂的贞洁融合在一起。他们在这儿跟躺在深渊里的窝巢里一样。

  第六章 睡醒了

  白昼一开始就很凄凉。一线黯淡的光透进车子。这是滴水成冰的黎明。苍白的光线把那些被黑夜蒙上撞憧鬼影的物体的轮廓都悲哀而又忠实的勾画出来了,不过没有把睡的孩子们惊醒。车子里很暖和。他们的呼吸像两个安静的波一样此起彼伏。外面,风暴息了。曙光慢慢地照亮了地平线。星星像蜡烛似的,一个接着一个熄灭了。只剩几颗大星还在坚持。海洋上远远传来了无限空间的歌声。

  炉子里的火还没有完全熄掉。朦胧亮慢慢地变成了大天亮。男孩子睡得没有小女孩那样。他心里有点更夫和守护人的责任感。当一条特别亮的光线打玻璃窗里透进来的时候,他睁开了眼睛。儿童的睡眠使人忘记了一切。他迷糊糊的,不知道自己是在什么地方,也不知道在他身旁的是什么东西,并且也不打算去回想它,他一味地望着天花板,像做梦似地漫无目的地望着“哲学家于苏斯”这几个字。他不识字,所以不知道这一行字的意义。

  他听见一阵钥匙开门的声音,于是抬起头来。

  门开了,踏板放下去了。于苏斯走了进来。他走上三级踏板,手里提着熄灭了的风灯。

  同时有一只四蹄动物叭哒叭哒地走上踏板。这是跟着于苏斯回来的奥莫,它也回到自己家里来了。

  这个睡醒的孩子吓了一跳。

  也许是肚子饿了,狼张开嘴巴,出两排雪白的牙齿。

  它走到踏板中间的地方,便停了下来,把两只前爪伸进车子里,两只腿弯搁在门槛上,活像一个立在讲坛前的教士。它远远地嗅了嗅箱子,因为它对住在车子里的这两个客人还感到不习惯。狼嵌在门里的半个身子经晨光一照,显得乌黑。最后它下了决心,走了进来。

  孩子一看见狼走进车子,就打熊皮里跳出来,站在睡的孩子面前。

  于苏斯刚刚把风灯挂在天花板的钉子上。他一声不响,用一种机械的动作,慢慢地解开挂着用具袋的带的扣子,把带放在木架上。他什么也没有看,好像什么也没有看见。他的眼珠子好像是玻璃的。他好像正在想一件什么深不可测的事情。他终于又恢复了常态,滔滔不绝地说起来了。他大声说:“她真是个有福气的!死了,确实死了。”

  他蹲下身子,在炉子里加了一铲子煤渣,翻了翻泥炭,嘟囔着说:“我好不容易才找到她。阴险的未知之神把她埋在两尺深的雪里。要是没有嗅觉跟克里斯多福·哥伦布的脑子同样灵敏的奥莫,我现在还在深雪里蹚来蹚去,跟死神捉藏呢。提奥奇尼斯提着灯笼找正人君子,我提着灯笼找女人。他找到的是讽刺,我找到的是悲悼。她身上冰凉!我摸摸她的手,简直像一块石头。她那两只眼睛多么沉静!怎么会有这种傻人,居然撤下孩子死了!现在在这个匣子裹住三个人,实在不大方便。真是不测之祸!我现在也有个家了!有儿有女。”

  ①古希腊哲学家。轻视安乐,住在桶里,白昼点灯寻找正人君子。

  在于苏斯说话的当儿,奥莫走近火炉。睡着了的小女孩的一只手在火炉和箱子的中间搭拉着。狼开始这只手。

  它得那么轻,所以没有惊醒她。

  于苏斯转过身来。

  “很好,奥莫。我做父亲,你做叔叔。”

  接着他又继续做哲学家的工作,也就是说继续生炉子,嘴里不停地自言自语。

  “我来抚养他们。好,一言为定。再说,奥莫也愿意。”

  他站起身来。

  “我倒想知道谁应该对这个女人的死亡负责。是人类呢,还是…”

  他望着上空,望着天花板外面的天空,嘟哝着说;

  “是你吗?”

  随后他低下头,好像头上有一种压力似的,他又说:“杀死这个女人的是黑夜。”

  他抬起眼睛,看见了那个正在听他讲话的、睡醒了的孩子的脸。于苏斯突然问他:“有什么好笑的?”

  孩子回答道:“我没有笑。”

  于苏斯心里一惊。他不声不响的望着他,过了一会儿才说:“你真可怕。”

  昨天夜里车子里很暗,所以于苏斯没有看清这个孩子的面孔。现在天亮了,他才能看清楚。

  他把两只手掌放在孩子的肩膀上,带着越来越注意的神情,又看了看他的脸,嚷道:“不要再笑了!”

  “我没有笑。”孩子说。

  于苏斯从头到脚打了一个寒战。

  “我对你说,你还在笑。”

  如果不是出于怜悯,就是出于愤怒,他抓住孩子,用力摇了一下,暴地问他:“谁把你弄得这副模样?”

  孩子回答道:“我不懂您这是什么意思。”

  于苏斯又说:“你脸上这个笑容是从什么时候开始的?”

  “我一直是这样,”孩子说。

  于苏斯朝箱子那边转过头去,低声说道:一我还以为这种作品已经绝迹了呢。”

  为了不吵醒婴儿,他轻轻地把那本垫在婴儿头底下当枕头的书出来。

  “让我们看看《征服篇》,”他嘟哝着说。

  这是一本用软羊皮纸装订的对开本的书。他用大拇指翻了一会儿,才停在一页上,然后把书打开,放在炉子上,读道:“De Denasatis。在这里。”

  ①拉丁文:指劓鼻。

  他接着读下去:“Bucca fissa usque ad aures,genzivis denudatis,nasoque murdridato,masca eris,et ridebis semper。

  ①拉丁文;将嘴巴一直割到耳朵,剔开牙向,割开鼻,面具就完成了,你就永远笑了。

  “一点也不错。”

  他把书又放在木架上,嘟哝着说:“不必深入追究了。我们还是到此为止吧。笑吧,我的孩子。”

  小女孩醒了。她的问候是一阵哭声。

  “来,妈,喂吧,”于苏斯说。

  扶着婴儿坐好以后,于苏斯打炉子上拿起瓶子给她喝。

  这当儿,太阳刚刚爬上地平线。红色的光线打官子里透进来,正好落在小女孩转过来的脸上。她那两只一动不动地望着太阳的眼珠像两面小镜子似的,反出两个深红色的圆点。眼珠子一点也不动弹,眼皮也是如此。

  “瞧!”于苏斯说“她是个瞎子。”  WwW.mmWwxs.Com 
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